Að rannsaka langvarandi heilsufarsáhættu fyrir fólk og gæludýr eftir stóra borgarbruna

Að rannsaka langvarandi heilsufarsáhættu fyrir fólk og gæludýr eftir stóra borgarbruna

Einn mannskæðasti skógareldur sem mælst hefur í Colorado reið yfir þéttbýli 30. desember 2021. Eldarnir eyðilögðu yfir 1,000 byggingar, en þó keyrðu í gegnum þau hverfi sem urðu fyrir áhrifum, sum hús voru enn alveg heil, rétt við heimili þar sem ekkert var skilið eftir. brenna.

Þótt fólkið sem bjó á þessum heimilum hafi verið hlíft við að missa allt sem það átti, þegar það sneri aftur eftir brunann, lentu þeir í öðru stórslysi.

Skaðleg lykt og aska á gluggakistum þeirra og hurðum gerði heimili þeirra upphaflega ólífræn - og hugsanlega hættuleg heilsu manna og gæludýra. Sumir þessara íbúa voru enn að tilkynna heilsufarsvandamál vegna þess að vera á heimilum sínum mánuðum síðar, jafnvel eftir að heimilin höfðu verið þrifin.

Heilsufarsáhætta fyrir fólk og gæludýr eftir rannsóknir á stórum þéttbýlisbrunum



Boulder Reporting Lab, ásamt Center for Environmental Journalism við háskólann í Colorado Boulder, sem rannsakar skógarelda og heilsufarsáhrif þeirra, þekktu fólk sem missti heimili sín í Marshall-eldinum. Þeir vissu líka að þeir yrðu að bregðast hratt við til að rannsaka áhrif eldsins svo lærdómur frá Marshall-eldinum gæti hjálpað húseigendum og gæludýraeigendum annars staðar að forðast svipaðar hættur í framtíðinni.

HÆTTULEGT EFNI GLÖGÐ INN Í HEIMILI

Snemma, vegna sérfræðiþekkingar sinnar á loftgæðum og heilsu, náðu meðlimir samfélags okkar til okkar til að spyrja hvernig þeir gætu lagfært heimili sín frá lyktinni og falinni ösku og hvaða heilsufarsáhættu þeir ættu að hafa áhyggjur af.

En þessi eldur var ekkert líkur skógareldunum sem þessir rannsóknarhópar við háskólann í Colorado höfðu áður rannsakað. Flest af því sem brann þennan dag var af mannavöldum fremur en gróður. Þegar manngerð efni eins og rafeindatækni, farartæki og húsbúnaður brenna, losa þau mismunandi gerðir af loftmengun og geta haft áhrif á heilsuna öðruvísi miðað við þegar gróður brennur.

Loftmengun utandyra var minna mál vegna þess að skógareldurinn var skammvinn - kröftugir vindar sem knúðu eldinn hljóðnuðu og breyttu um stefnu um 11 klukkustundum eftir að eldurinn kviknaði og fyrsti snjór tímabilsins féll loks. Þessi snjókoma batt enda á eldinn og hreinsaði utanaðkomandi loft af mengun.

Rannsakaðu heilsufarsáhættu fyrir fólk og gæludýr eftir stóra skógarelda í þéttbýli


Aðaláhyggjuefnið var hvaða kemísk efni voru í óeyddum heimilum - sokkin inn í dúk úr teppum, sófum, gipsveggjum, loftopum og fleira - sem myndu losna hægt og rólega inn á heimilið í nokkurn tíma eftir brunann.

Rannsóknarstofan setti fram tilgátu um að það væri fullt af rokgjörnum lífrænum efnasamböndum (VOC) - eitruðum lofttegundum, sem losuðust við eldinn sem hafði seytlað inn í heimili og fest í efni og byggingarefni. Sérstaklega áhyggjuefni voru arómatísk efnasambönd eins og bensen, þekkt krabbameinsvaldandi, og fjölhringa arómatísk kolvetni (PAH), sem losna við skógarelda og hafa þekkt heilsufarsleg áhrif. Að auki hafði rannsóknarstofan áhyggjur af málmum í ösku og sóti sem fellur til á heimilum og möguleikum þess að þeir hengdu aftur í loftið þegar fólk sneri aftur og hitakerfi komu í gang.

Þrátt fyrir að vita að sumar þessara lofttegunda væru eitraðar, vissum við ekki magnið inni í heimilum eða hvaða úrbótaaðgerðir ættu að stinga upp á íbúum vegna þess að litlar vísindarannsóknir höfðu verið birtar á eldum á milli villtra landa og þéttbýlis eins og þennan. Þessir vísindamenn komust að því að við þyrftum að gera eitthvað af þeim rannsóknum til að hjálpa okkar eigin samfélagi - og næsta samfélagi sem verður fyrir áhrifum af eldi á milli villtra landa og þéttbýlis.

SAMLAÐI SÖNNUM INNAN

Margir meðlimir samfélagsins buðu heimili sín til námsstaða. Hvenær Starfsfólk Boulder Reporting Lab Skoðuðu þessi kyrrstæðu heimili tíu dögum eftir eldsvoðann og sáu hvernig hröð rýming lítur út, þar sem hádegisverður er í undirbúningi, þvotturinn brotinn saman, leikföng í miðjum þykjustuleik… og ryk, mikið og mikið ryk sem stafar af eldinum.

Þeir söfnuðu ryksýnum á um tug heimila og greindu síðan sýnin í rannsóknarstofunum.

Þeir leituðu að sameindum sem gætu hjálpað þeim að hugsa um uppruna ryksins. Það kemur ekki á óvart að rykið var blanda af vindblásinni jarðvegi, ösku frá eldinum og dæmigerðu heimilisryki. Sú aska var mikið af dæmigerðum bruna aukaafurðum sem vitað er að eru eitruð og það var mikið af ösku, svo að hreinsa allt rykið var mikilvægt fyrir úrbætur.

Heimilin sem höfðu orðið fyrir miklum reyk lyktuðu líka enn eins og efnaeldur. Vísindamaður á staðnum líkti þessu við lykt af byssupúðri.

efni inni á heimili safna eitruðum ösku eftir villir
Eins fljótt og þeir gátu fluttu þeir háþróaðan massarófsmæli inn í eitt af þeim heimilum sem verst urðu úti í Superior og gerðu mælingar á loftbornum mengunarefnum í fimm vikur.

Stuttu eftir Marshall-bruna komumst við að því að mörg mengunarefni, þar á meðal PAH-efni, voru örugglega í meira magni inni á heimilum sem urðu fyrir reyk en við áttum von á, en í byrjun febrúar höfðu þessi mengunarefni minnkað í eðlilegra gildi.

Þeir rannsökuðu hvernig fólk gæti verndað sig og fundu það með tilraunum loftsíur með virku kolefni gæti veitt framúrskarandi tímabundna léttir gegn mengunarefnum innandyra.

Þeir fylgdust einnig með árangri faglegra úrbóta. Þeir eru enn að skoða loftmengunargögnin til að skilja hvaða efni sem brunnu, eins og plast, bíladekk, húsgögn, teppi og þakefni, áttu mestan þátt í loftmenguninni sem þeir sáu á heimilum.

ÁFRAMHELDUR HEILSUÁhrif

Fyrir utan loftmengunina og öskuáhyggjurnar hefur fólk sem býr í hverfunum sem brenna áhyggjur af heilsu sinni.

Í fyrstu könnun greindu íbúar frá ýmsum einkennum sem þeir töldu að gætu stafað af reyk eða loftgæðum vegna eldsins, þar sem algengast er að kláði eða tæri í augu, höfuðverkur, þurr hósti og hálsbólga. Meira en helmingur svarenda sagði einnig frá truflun á svefni vegna álags eldsins og næstum fjórðungur rakti höfuðverk, að minnsta kosti að hluta til streitu atburðarins.

eitruð aska frá skógareldum í borgum hefur áhrif á fólk og heilsu hunda
Líkamleg einkenni gætu verið vegna váhrifa meðan á eldinum stóð. Hins vegar, af þeim sem hafa flutt aftur inn í reykskemmd heimili, tilkynna þeir einkennin oftast inni á heimilum sínum.

Í haust, meira en níu mánuðum eftir brunann, tilkynntu sumir íbúar um útbrot og sviðatilfinningu þrátt fyrir að hafa hreinsað heimili sín af ösku og lykt af VOC hafi leyst út. Önnur umferð könnunar hjálpar nú að afla frekari upplýsinga um langvarandi einkenni. Auk líkamlegra heilsueinkenna erum við einnig að spyrja spurninga um geðheilsu, sem er vaxandi áhyggjuefni vegna svokallaðra náttúruhamfara.

Þó að þeir viti að styrkur VOC inni á heimilum sem þeir unnu á hafa farið aftur í eðlilegt horf, gætu sumir einstaklingar verið viðkvæmari en aðrir. Og þó að rannsóknir hafi verið gerðar á heilsufarsáhrifum sumra VOC, hafa ekki allar verið rannsakaðar mikið, né hafa rannsóknir skoðað heilsufarsáhrif samsetninga VOC.

Eftir því sem hitastig á jörðinni hækkar og fleira fólk flytur inn í eitt sinn villt landslag við jaðar borga eykst hættan á að skógareldar breiðist út í þéttbýli. Þeir vona að þessi vinna geti hjálpað fólki að takast á við loftmengun í kjölfar eldsvoða í framtíðinni.

Hlutar þessarar greinar voru birtir á Samtalið eftir Colleen E. Reid, Joost de Gouw og Michael Hannigan við háskólann í Colorado Boulder. 

DOG_EMERGENCY_BUG_OUT_BAG_KIT_SMOKE_K9_MASK